Schilders perikelen

Ongeveer anderhalf jaar geleden ben ik verhuisd naar mijn huidige huurwoning. Op het moment dat we daar introkken vielen ons een aantal probleempjes op waaronder een rotte plek in de deur van de berging. Niet een ramp, maar als je ergens nieuw gaat wonen meldt je dit en dan wordt het gefixt. Na een korte tijd kwam een meneer van de huurvereniging kijken naar de problemen die ons opgevallen waren. Hij zei volgend jaar worden de kozijnen geschilderd en dan repareren we de deur(dit werd eind 2008 verteld). Ok prima. In gedachte was het al bijna 2009 en dus zou de deur snel gerepareerd worden.

Niets is minder waar helaas. In oktober 2009 begon het geplande schilderwerk in onze straat. Wij waren pas medio november aan de beurt (meer dan een jaar nadat de meneer van de woningbouwvereniging op bezoek was geweest). Nou is de deur van de berging niet zo belangrijk, maar ik vond het allemaal wat lang duren. Dus de schilders komen, schilderen de kozijnen, kijken naar de deur en zeggen: “Deze deur is te verrot die moeten we vervangen, we geven het door aan de woningbouwvereniging”.

Prima een nieuwe deur zou je zeggen. Het slot van de oude was niet geweldig dus zeker een verbetering. Eind november 2009 hadden de schilders de tweede keer alles geschilderd en was de deur nog steeds niet vervangen. Het vriezen en de sneeuw was ondertussen ook begonnen en dus kon ik begrijpen dat er geen timmerman langs kwam om de deur te vervangen.

Ondertussen is het eind februari 2010 en hebben we nog niets gehoord van de timmerman. Toch maar eens bellen met de woningbouwvereniging. Ow ik zie niet in het systeem dat die deur vervangen moet worden ik stuur een klusser langs om het probleem in te schatten. Ok zo gezegd zo gedaan en een week later komt de klusser langs. Ow zegt hij die is verrot. Hebben de schilders aangegeven dat die vervangen moet worden, ja ok dan zal dat binnenkort gebeuren. Dat is planmatig onderhoud en dat is een ander systeem. Mocht je over een week of 4 niets gehoord hebben moet je nog maar eens bellen. Prima.

Ik noem het toeval, maar een aantal dagen later ligt er een briefje in de bus: De timmerman is langs geweest maar ik was niet thuis en of ik een afspraak wilde maken. (Dat briefjes systeem is trouwens bij alle afspraken gebeurd. Men komt langs zonder afspraak en hoopt dan dat je thuis bent, met 2 werkenden hebben ze dus pech.) Ok de deur is vervangen en ik kijk nu naar een mooie deur die in de grondverf staat anderhalf jaar later. Toen ik aan de timmerman vroeg weet jij wanneer de schilder komt gaf hij aan geen idee.

Nu dacht ik toch bij mezelf dat doen we in de software-industrie toch beter. Nou eigenlijk niet. Vaak sturen we ook eerst een requirements analist vooruit om te bepalen wat de requirements zijn (repareren deur). Vervolgens moet het ontwikkeld worden door een software team (schilders). Nu ontdekt dat team dat er een fout in de requirements zit (deur moet worden vervangen). Dus dat gaat terug naar de projectmanager die opnieuw de analist stuurt die samen met de architect een oplossing verzint. Tenslotte komt de software weer bij het softwareteam waarna de software nog getest moet worden.

In softwareland hebben we ook de problemen van de resourcing en dat iedereen permanent is vol gepland en dat oude projecten uitlopen. Daardoor kan het zijn dat vergelijkbare wachttijden ontstaan als bij mijn voorbeeld van de schilders. In softwareland komt het dan ook nog voor dat op het moment dat de software opgeleverd wordt het probleem waarvoor het gebouwd is al niet meer bestaat. Dat laatste is gelukkig niet het geval bij mijn nog niet geschilderde deur.

Ik hoop dat Agile en lean aanpak niet alleen in de softwarewereld een hype worden, maar ook bij de woningbouwverenigingen en bouwwereld. Het zou enorm helpen als ook deze mensen de wensen van de klant voorop stelden. Nu heb ik ondertussen al 5 morgens en middagen thuis mogen werken. Gelukkig hoefde ik geen vrij te pakken, maar handig is het allerminst.

DIY Brain surgery – Part 2

Pragmatic thinking and learning

Book cover
Book cover

Dit is het tweede deel van de review van het boek van Andy Hunt. Klik hier voor deel 1 van DIY brain surgery. Zoals beloofd gaat dit deel over hoe je zo goed mogelijk nieuwe dingen kunt leren. Verder wilde ik nog enkele tips uit het boek geven hoe je optimaal te focussen.

Leren

Mindindmapping

Zoals ik al verteld heb in de eerste blog uit dit tweeluik maken wij tweakers nog te weinig gebruik van Rich-mode thinking. Om Rich mode thinking te gebruiken tijdens het leren kan het nuttig zijn om mindmaps te maken. Wie nog nooit gehoord heeft van mindmaps kan hiernaast een voorbeeld vinden. Meer informatie over mindmapping op wikipedia. De mindmap hier naast is niet geheel toevallig de mindmap die Andy Hunt heeft gemaakt om zijn ideeën voor een boek te concretiseren en organiseren. Zoals je kunt zien zie je een natuurlijke structuur ontstaan in het plaatje. Dit wordt nog eens versterkt door de kleuren die gebruikt worden. De structuur die je ziet wordt verwerkt door je R-Mode en help je om je geleerde stof beter op te slaan in je hersenen. Mindmapping werkt voor mij redelijk. Het grote voordeel is dat je de relaties tussen allerlei gedachte gangen makkelijk kunt weergeven. Ik gebruik het vooral tijdens het brainstormen.

Mindmap Pragmatic learning and thinking
Mindmap Pragmatic learning and thinking

Studeer samen

Ook kan het helpen om samen met anderen hetzelfde boek te lezen of dezelfde studie te doen. Zelfs als je het motivatie aspect buiten beschouwing laat, kun je door over de bestudeerde stof te discussiëren je begrip van de stof versterken. Ook door anderen dingen uit te leggen kun je de stof beter begrijpen zoals in het volgende stukje wordt uitgelegd.

Teach others

Een andere manier om het net geleerde beter op te slaan is door het proberen uit te leggen aan een ander. (Bloggen is ook je kennis uitdragen.) Het liefst iemand die totaal niet bekend is met hetgeen je net geleerd hebt. Door het uit te leggen aan een leek, moet je zelf hard nadenken en analogieën bedenken. Door de patronen die je dan bedenkt geef je alles een betere plaats in je eigen geheugen. Als er geen leek gevonden kan worden werkt het ook heel goed om tegen de rubber duck te praten. Zelf heb ik nog geen ervaring met deze techniek. Ik ben nog op zoek naar mijn eigen duckie.

Rubber duck
Rubber duck

Gebruik je nieuwe skills en kennis

Nu heb je iets nieuws geleerd en je weet er alles van. Om deze kennis te behouden is het essentieel dat je de kennis gaat gebruiken. Daarmee versterk je niet alleen je verbindingen in de hersenen mee, maar je krijgt ook een beter gevoel hoe de kennis toepasbaar is. Kennis die je opgedaan hebt en niet gaat gebruiken vergeet je weer. Dus experimenteer en gebruik je net geleerde kennis.

Focus

Je kunt je brein het best gebruiken als je geconcentreerd bent. Dus technieken die je helpen te focussen zijn winst. Het grootste gevaar voor concentratie is een onderbreking. Het kan 15 – 20 minuten kosten om weer terug op punt te komen waar je was gebleven voordat je gestoord wordt. Er is de geschiedenis nog nooit een tijd geweest waar zo veel onderbrekingen waren als nu: een e-mail komt binnen, je wordt gebeld, je manager staat aan je bureau om jouw input te vragen en een collega heeft een vraag. Ondertussen probeer je tijdens de dag een super ingewikkeld probleem op te lossen. Elke keer als je gestoord wordt door een van bovenstaande feiten ben je dus weer 15 minuten kwijt met het op orde krijgen van: waar was ik gebleven. Dus de onderbrekingen onder controle houden is een belangrijk middel om je hersenen maximaal te gebruiken.

e-mail alerts

Iedereen kent het wel. Opeens verschijnt er een pup-up met een e-mail van je baas. Even snel scannen wat het is -> klik erop en de mail wordt geopend. Nadat je de mail gelezen hebt valt het je op dat je nog meer ongelezen e-mails hebt -> even lezen. En weg is je concentratie. Stap 1 om je onderbrekingen te beperken: disable je e-mail alert. Nee echt doe het nu maar. Meestal wordt een reactie op e-mail niet binnen 10 minuten verwacht (mocht dit wel zijn dan moet je daar toch eens met je collega’s over spreken). Als je dan klaar bent met je taak check je je e-mail en ga je verder met de volgende taak.

Zorg voor een tweede monitor en virtuele desktops

Op het moment dat je bezig bent en je moet even wat informatie kopiëren uit een ander document dan alt-tab je naar het programma dat je nodig hebt. Bij het alt-tabben kom je de eerste keer uit bij het verkeerde programma -> poging twee werkt dan wel.

Ondertussen ben je weer vergeten welke info je exact nodig hebt en moet je weer terug. Deze weergave lijkt misschien wat overdreven, maar is niet zo ver weg van de werkelijkheid. Dus ga een tweede monitor halen en zet de informatie naast elkaar. Als je dit overdreven lijkt probeer maar je belastingen (op papier) in te voeren op een 15 inch bureau. Gegarandeerd dat het niet past. Onderzoek heeft uitgewezen dat er er een productiviteitswinst van 20% tot 50% procent behaald kan worden. Verder kan het helpen om virtuele desktops te creëren op je pc / mac. In elk besturingssyteem is het mogelijk (win -> MSVDM, Mac -> spaces, Linux -> Virtual desktops). Door verschillende virtuele desktops in te richten voor specifieke taken kun je een context creëren waarin je specifiek 1 taak kunt doen. Bijvoorbeeld Desktop 1 -> communicatie software (e-mail, messenger webmail etc.) desktop 2-> programming env. en desktop 3 -> internet omdat je toch ook af en toe moet ontspannen.

Manage je kennis

Je brein kan ontzettend veel gegevens op slaan. Alleen is het doorzoeken van de gegevens moeilijk. Ook worden herinneringen in je brein soms vervuild door nieuwe input. Een oplossing om je kennis te managen is het onderhouden van een persoonlijke wiki. Dit is een makkelijke manier om je kennis op te slaan op het moment dat je er mee bezig bent. Simpel te gebruiken en door de crosslinks die je kunt maken binnen wiki’s kun je makkelijk de verbanden aangeven.

Mijn ervaringen met focus technieken

Op dit moment schrijf ik de blog in Virtual desktop 2 waar ik op mijn tweede monitor mijn personal wiki heb staan met de outline van de blog. Met andere woorden ik denk dat al deze technieken een positief effect hebben op mijn focus mogelijkheden. Dus wil ik tegen jullie allemaal zeggen probeer ze uit en kijk wat voor jou werkt. Een ander boek dat ook door Andy Hunt genoemd wordt is Getting Things Done(GTD) van David Allen. In het GTD boek wordt beschreven hoe je je tijd maximaal kunt gebruiken. Uit eigen ervaring kan ik zeggen dat GTD werkt. Dit geheel tegen mijn eerste scepsis in.

DIY Brain surgery

Pragmatic thinking and learning

Book cover
Book cover

Na het lezen van het boek van Andy Hunt wil ik hiervan een korte review maken. Met name wil ik ingaan op enkele tips and tricks die in het boek voorkomen die ik zelf interessant vond en mijn persoonlijke ervaringen met deze aanwijzingen.
Het boek legt uit hoe je zo goed mogelijk gebruik kunt maken van je hersenen. Eerst wordt er een analogie met processoren, bussen etc. gemaakt om uit te leggen hoe je brein in elkaar zit. Vervolgens komen er allerlei tips voorbij om je brein te debuggen / maximaal te gebruiken.

R-mode thinking

Het is vaak genoemd dat de rechter hersenhelft andere capaciteiten heeft dan de linkerhelft. Nu is ondertussen uit onderzoek gebleken dat het niet zozeer iets te maken heeft met links en rechts. Toch wordt in het boek de L-R analogie gebruikt, maar betekenen ze Linear mode thinking en Rich-mode thinking.

Schematische weergave van het brein
Schematische weergave van het brein

De L-mode is voor ons als tweakers heel normaal. Input – thinking – output, synchroon. Dat krijgen we geleerd op school. Onze verbale vermogens worden in L-mode afgehandeld, etc. Deze mode is meestal goed ontwikkeld bij mensen met een technische achtergrond, de mode is zelfs overheersend.

R-Mode is asynchroon en dit deel is vooral goed in patroon herkenning, plaatjes etc. R-mode kan nuttig zijn in het oplossen van problemen, met name de patroon herkenning. Bij technici wordt deze mode vaak te weinig gebruikt.

Beide modes kunnen niet tegelijk actief zijn omdat de gedeelde bus uit het plaatje hiernaast dan al vol zit. De meesten van jullie zullen het effect van R-mode thinking wel al gemerkt hebben. Op het moment dat je een probleem hebt en je geen oplossing kunt vinden zit je vast. Vaak kom je dan op een geheel willekeurig ander moment (onder de douche, bij de koffie automaat) op een idee dat de oplossing zou kunnen zijn.

Op het moment dat je de oplossing bedenkt ben je waarschijnlijk niet direct het proberen het probleem op te lossen en dan komt je Rich mode om de hoek. In het boek staat een manier om deze manier van denken op te zoeken: Thoughtful walking.

  • Verzamel zo veel mogelijk data over het probleem en stop de deze data in je hoofd.
  • Ga wandelen op een plaats waar je zeker weet dat je niet gestoord wordt
  • Zorg dat je niet bewust gaat proberen het probleem op te lossen, maar ga wandelen tot de oplossing voorbij komt

De keren dat ik het geprobeerd heb werkte het echt en ik blijf dit dan ook inzetten om die rare errors die niet direct duidelijk zijn even te laten bezinken en vervolgens op te lossen.

Sla al je ideeën op

Moleskine notebook
Moleskine notebook

Een nadeel van R-mode thinking is dat het niet gebeurd wanneer je dat wil. Het gebeurd op een random moment meestal niet op de plaats waar je het nodig hebt. In eens heb je een geniaal idee in de supermarkt, tijdens het sporten enz. Die ideeën ben je weer kwijt als je ze nodig hebt.

De oplossing: Bedenk een manier om je ideeën op te slaan. High-tech of low-tech. Pak een PDA, Telefoon, papieren notebook en noteer je idee. Maakt niet uit hoe raar, niet belangrijk het lijkt. Dit gaat alleen over het opslaan van de ideeën. Je hebt later genoeg tijd om ze te reviewen. De allerbelangrijkste tip: maak het leuk om ze op te slaan, als het een excuus is om met je IPhone te spelen, prima.

Op het moment dat de ideeën opgeschreven worden merken de hersenen dat het belangrijk is en gaan ze meer ideeën laten komen. En misschien zit dat one-in-a-million idee erbij dat je rijk maakt, je leven meer zin geeft of wat niet meer.

Ik heb zelf gemerkt dat het voor mij erg nuttig is om de ideeën op te slaan. Nu hoef ik de oplossing niet opnieuw te bedenken, maar alleen even mijn noteboekje open te slaan met de oplossing die ik bedacht had terwijl ik in de stad het shoppen was met mijn vriendin.

Ondertussen is het al een hele lap tekst geworden. Dus het learning gedeelte doe ik een andere keer.